无法「感同身受」的大脑

有时候,为了揪出病态人格者,专家学者会进行「道德悖论」实验。

假设村庄里面出现了杀人魔,而村民们一起躲在某处。大家都必须设法屏住呼吸,避免发出任何声响,但是却有个婴儿开始哭了起来。如果被杀人魔发现,所有人可能就得一起陪葬了,包含你在内。此时你会如何处置这个婴儿呢?

面对上述道德悖论,大多数人都会回答「设法避免声音外洩」。但是病态人格者却会果断地回答「掐死婴儿」。

或是假设你是一位外科医师。

你的眼前有几位患者,分别需要心脏、肝脏、肾脏等个别部位的内脏器官进行移植。这时候有名来历不明而身体健康,同时也没有家人陪同的青年前来看诊,假设把他的内脏分给其他五位患者,就可以让他们活下来。你会选择杀一个人来救五个人,还是选择对这五个人见死不救呢?

普通人都会纠结于「为了救人而杀害健康的人」。但是病态人格者却会毫不犹豫地选择杀一个人。因为他们判断这样做比较合理。而即便情况没有如此极端,我们的生活周遭也存在着类似案例。譬如政客推动需要付出极大牺牲的改革,或是以合理与否做为判断基準,因此毫不留情地推动需要割捨弱者的政策,过程中也彻底使用人格汙衊等手段彻底攻击反对派,这类政客或许都具有上述倾向。

病态人格者并不会以道德做为判断基準。「合理、正确与否」才是他们的判断基準。他们无法预测自己的答案会遭到多大的抨击。或是他们虽然能够预测周遭反应,却难以理解大家要因为这种事情而说三道四。进一步地说,病态人格者有个特徵,那就是心理承受度极高。

英国牛津大学实验心理系的凯文.达顿教授指出,同理心分为富感情的「热烈同理心」,以及机关算尽的「冷漠同理心」。也就是说,病态人格者虽然能冷静地估量、算计,却缺乏热烈的同理心。而道德心则需要搭配「热烈同理心」。因此透过这类道德悖论实验,能够帮助揪出病态人格者。

不易感到恐惧的大脑──杏仁核较不活跃

那幺为何病态人格者无法获得「热烈同理心」呢?

近年来,学界盛行使用功能性磁振造影(fMRI)设备来观察大脑运作情形的研究。此设备的使用方法是在实验对象的头部设定磁场,测量血液动态,藉此调查脑部的活性化区域。

透过此设备测量病态人格者的脑部后,专家学者发现其脑部「杏仁核」的活动情形比普通人来得低。

杏仁核具有什幺作用呢?

杏仁核隶属大脑边缘系统,位于耳朵上方的深处、海马迴的前方。人脑左右两侧都各有一个杏仁核。

大脑边缘系统掌管快感、喜悦、不安、恐惧等情绪,因此也被称为「情绪脑」或哺乳动物的脑。

专家学者认为边缘系统隶属于奖励系统。

报酬系统是人与动物脑内的神经系统,当「想要什幺」「想做什幺」等欲望获得满足时(或是知道即将得到满足时),该系统就会活化,进而产生快感。

其他生物在进食、性交时,报酬系统会活化,这相当普通。但是人类在达成更高次元的社会性、长期性行动,譬如:「接触到美丽的事物时」「好奇心得到满足时」「被他人需要、喜爱时」「生儿育女时」时,报酬系统也会活化。

其中,杏仁核掌管了人类的快感、不快、恐惧等基本情绪。当我们吃到美食、有喜欢的异性接近时,都会感到「快感」,而杏仁核即负责掌管这类情绪。顺带一提,古柯硷等药物能够暂时带给施药者幸福感,会作用于杏仁核等边缘系统。

譬如就有报告指出,即便是从未看过蛇的猴子和新生儿,当我们拿蛇或是其他细长而不断扭动的物体给他们看时,还是会令他们感到恐惧。这类天生的恐惧感,也是因为杏仁核的运作。

除此之外,外界各种感觉资讯(刺激)传递到杏仁核的速度,也比传递到脑部其他部位的速度快上许多。相较于掌管社会性、理性的前额叶,这些资讯传递到杏仁核的速度会快上两倍。这就是所谓「本能快过思考」的表现。

研究显示,若是透过手术切除猴子的杏仁核,实验对象就会无法理解呻吟、悲鸣、怒吼等否定性的讯号。原本讨厌的食物也会轻易吃下肚,对所有动物都会发情、想要与之性交,即便是面对蛇等等过去害怕的动物,也会不当一回事地接近(克鲁尔──布西症候群)。

无法「感同身受」的大脑:揪出病态人格者的「道德悖论」实验

也就是说「病态人格者的杏仁核活性低」,会导致当事人较为缺乏动物基本的情绪,譬如恐惧、不安等。

有个实验也显示病态人格者不易感到恐惧。

实验团队在电子告示板上写有文字,可以发出绿色或是红色的光。而实验对象的身体上则贴有电极。当文字亮绿色光时,不会发生什幺事;但是发红色光时,则会有电流通过实验对象的身体,令其感到麻痺刺痛。

当实验团队重複闪绿光→红光→绿光→红光,几次下来,就算实际上没有电流通过,实验对象一看到文字闪红光时,也会感到恐惧。因为大脑学习到红色文字等于疼痛的概念。这称做「恐惧条件建立」(厌恶条件建立)。

但是病态人格者即便看到闪红光的文字,也不会有任何变化。因为他们的大脑没有学习到何谓恐怖。

我在前面提到过的凯文.达顿这位学者,他曾经进行以下的特殊实验。他收集了恐惧者的汗液,并拿给正在进行模拟赌博的实验对象闻,结果普通人下注的态度变得更加谨慎。世界上不时传出民众参加大型活动,结果途中因为某些因素导致恐惧蔓延,最后引发大型意外的事件。或许恐惧者的汗液中也含有某些成分,能够将恐惧「传染」给别人。另一方面,即便给病态人格者闻恐惧者的汗液,他们也没有变化。也就是说,他们并不会染上恐惧。

而在要求实验对象根据脸部照片(包含愤怒、悲伤等情绪的脸部照片)判断影中人情绪的实验当中,普通人与病态人格者果然也大有不同。

除此之外,「边缘型人格疾患」的情绪与行为都颇不安定,常常被与病态人格者搞混,但是在上述实验当中,其杏仁核的活化程度反而高得过头。由此可见,这是一种与病态人格者大相逕庭的人格障碍。

所以,在病态人格者的大脑当中,比起恐惧与不安等情绪,理性与知性更容易正常运作。如此一来,或许也就能够理解,为何病态人格者总是会选择最合理的结论,甚至因此让普通人感到诧异。

相关书摘 ►大约一百人当中,就有一名迷人又善于社交的「病态人格者」

书籍介绍

《病态人格:是藏着恶意的善良,还是富有魅力的疯狂?》,究竟出版
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作者:中野信子
译者:谢承翰

「怎幺可能?!他(她)一定是交了坏朋友,才会干出那种事!」「不会吧?!他(她)人真的不坏,明明是很棒的人啊!」

最近,这类人物屡屡在世间掀起轩然大波。电视萤幕里,常有受访者、非当事人给予他们善意评语。而且他们的拥护者、粉丝不在少数。然而,他们其实有很大的机率是「病态人格者」!

每100人就约有1位是病态人格者!病态人格并不一定与残暴的变态犯罪者画上等号!大企业CEO、政治人物、律师、外科医师等需要大胆决策的职业,「病态人格倾向偏高」!大脑杏仁核与前额叶皮质的连结特异,无法感同身受也不易恐惧。擅长从对方眼神揣摩其情绪,藉此随心所欲操弄对方。病态人格者有「成功」「失败」之分!关键是前额叶皮质中灰质的体积差异。喜欢高风险、高报酬,对无关自身利益的事情兴致缺缺。病态人格者多半拥有高智商吗?还是只是一种迷思?无法「感同身受」的大脑:揪出病态人格者的「道德悖论」实验